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Batalha do Kuito Kuanavale

23-03-2010


Assinala-se nesta terça-feira, 23 de Março, o vigésimo segundo aniversário da Batalha do Cuito Cuanavale, considerada a maior de forças regulares ocorrida na África Austral.

A efeméride marca a derrota imposta pelas ex-Forças Armadas Populares de Libertação de Angola (FAPLA), conjuntamente com internacionalistas de Cuba, contra militares do antigo regime do apartheid sul-africano, que, na altura, invadiam Angola a partir desta região sudeste do país.

A derrota das então forças militares sul-africanas obrigou o regime do apartheid a promover conversações quadripartidas, que levou à assinatura do acordo de Nova Iorque (EUA) e, consequentemente, a independência da Namíbia e a democratização da África do Sul, com o fim do regime do Apartheid.

A intervenção sul-africana em Angola teve início no período colonial português, com o objectivo de ajudar os colonialistas na luta contra os grupos de guerrilheiros que na altura existiam. A principal base da África do Sul na altura estava localizada na região do Cuito Cuanavale.

Após a independência estas forças voltaram a invadir o país, posicionando até ao sul do Ebo, província do Kwanza Sul, onde sofreram uma derrota e tiveram de retirar.

Após este recuo, instalaram-se na Namíbia e daí realizavam incursões ao território angolano, sempre com o pretexto de que combatiam os militantes da Swapo e do ANC.


Durante quase mais de uma década o regime sul-africano tinha como objectivo manter um território no Sul de Angola, onde operariam livremente contra o exército angolano.

Ainda durante este tempo, o exército angolano realizou várias operações no Sul do território, com o objectivo de destruir as bases da Unita, tendo sido empregues quatro brigadas (16, 21, 45, 59), que avançaram até às margens do rio Longa.

A ofensiva das FAPLA estava a ser coroada com grandes êxitos até os sul-africanos introduzirem directamente forças como a brigada 61 motorizada, batalhão búfalo e outras que conseguiram, na altura, parar a ofensiva do governo angolano.
Animados com este resultado resolveram realizar outra operação denominada "Hooper", cujo objectivo era destroçar as brigadas das FAPLA e tomar o Cuito Cuanavale.

Decidiram então abrir duas frentes, sendo uma no Kuando Kubango e outra

no Cunene, com o objectivo de realizar uma ofensiva em direcção à fronteira namibiana.

Após grandes combates de artilharia, tanques e bombardeamentos aéreos, que duraram oito horas, as FAPLA conseguiram derrotar as tropas sul-africanas, obrigando-as a retirar.

Nesta batalha, segundo fontes militares, foi quebrado o mito de invencibilidade do exército racista da África do Sul e ficou alterada, "de uma vez por todas", a correlação de forças na região austral do continente.

A superioridade alcançada pelas ex-FAPLA no campo de batalha fez com que o regime do apertheid, temendo uma derrota mais pesada, aceitasse a assinatura dos Acordos de Nova Iorque, que deram origem à implementação da resolução 435/78 do Conselho de Segurança da ONU.

A resolução 435/78 ditava a independência da Namíbia e consequentemente o desmantelamento do regime de segregação racial, que vigorava na África do Sul.

Numa declaração dirigida à nação, em 2008, por ocasião da data, o Chefe de Estado angolano, José Eduardo dos Santos, enalteceu este feito, por constituir, sem dúvida, a premissa fundamental para a paz e a reconciliação nacional de Angola.

"A Batalha de Cuito Cuanavale foi, assim, o ponto de viragem decisivo numa guerra que se arrastava há longos anos e na qual o jovem Estado angolano teve de sofrer as pressões e ameaças de grandes potências e a agressão directa de forças militares que elas financiavam, apoiavam e armavam", lê-se na mensagem.

Segundo o presidente, "com a vitória do Cuito Cuanavale e as medidas tomadas posteriormente foram eliminados os principais factores externos que ainda condicionavam o conflito em Angola e abriu-se uma via favorável à sua resolução interna".

Para honrar a memória de todos os que lutaram para defender aquela localidade da ocupação sul-africana, o governo angolano ergueu, à entrada da sede municipal do Cuito Cuanavale, um edifício de aproximadamente 35 metros de altura, sob a forma de pirâmide, denominado "Monumento Histórico".

A infra-estrutura comporta dois pisos, um terraço e é sustentada por três vigas de betão armado, que lhe conferem a forma de uma pirâmide, está equipada com um elevador com capacidade para transportar cinco pessoas.

Logo à entrada do pátio do monumento histórico encontra-se uma estátua de dois soldados, sendo um combatente das ex-FAPLA e outro cubano, com os punhos erguidos em sinal de vitória no fim dos combates da já conhecida, no mundo, "Batalha do Cuito Cuanavale".

No mesmo perímetro encontra-se uma biblioteca e um museu, este último, onde estão expostas algumas das armas capturadas durante os combates e do material utilizado pelas extintas FAPLA e pelas tropas cubanas.

O nome Cuito Cuanavale, um dos municípios da província do Kuando Kubango, tem origem dos rios Cuito e Cuanavale, que convergem nesta região.

O Cuito Cuanavale possui uma superfície de 35.610 quilómetros quadrados, onde se estima que habitem 94.743 pessoas, que se dedicam essencialmente à agricultura e criação de gado.




 
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